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Toulouse, Roger (1918-1994)

19/02/1918 - 11/09/1994

Personne

Peintre, illustrateur, sculpteur et pote, Roger Toulouse nat le 19 fvrier 1918, Orlans. Trs jeune, il suit les cours de l'cole des Beaux-Arts. Au printemps 1937, Max Jacob remarque son talent et prsente le jeune peintre au grand marchand d'art parisien Daniel-Henry Kahnweiler : son jugement est d'emble favorable. Roger Toulouse rejoint alors la Galerie de Beaune, dont la clientle est constitue de riches collectionneurs amricains, notamment Gertrude Stein et le clbre marchand Rosenberg. Trs vite, les achats se multiplient. La carrire de Roger Toulouse est lance et va se poursuivre au rythme d'expositions prestigieuses et de participations aux plus grands salons de l'poque.

Puis vient la guerre, aprs laquelle l'artiste va se retirer des mondanits parisiennes. Dans le calme de son atelier orlanais proche de la Loire, et dans son rle de professeur de dessin l'Ecole Normale d'Instituteurs de la rue du Faubourg-Bourgogne, il mrit et s'panouit. En dehors de toute cole, avec une grande discrtion, Toulouse cre une oeuvre puissante, mditative, qui extriorise son angoisse devant la transformation du monde. Proccup par la menace que fait peser sur l'environnement le dveloppement industriel non matris, l'artiste exprime son inquitude de voir merger un monde dans lequel l'homme n'aurait plus sa place.

Pote lui-mme, Roger Toulouse illustre ses amis potes. Puis il aborde le vitrail et la cramique, avant de se lancer dans la sculpture. A partir de 1970, il dcoupe et assemble des plaques de mtal martel dans des formes qui seront de moins en moins figuratives. D'abord inspire du style triangul de ses peintures, sa manire devient plus compacte et trouve son identit dans nombre de sculptures monumentales ralises au titre des commandes publiques, notamment pour des collectivits territoriales.

Le dbut des annes 90 voit le crateur vivre une priode sereine, la seule dans toute sa production. La couleur blanche, symbole de puret, envahit alors le tableau dans lequel l'homme semble retrouver sa place. Roger Toulouse laisse alors entrevoir la promesse d'un monde rhumanis, o l'esprance serait nouveau permise l'aube du 21e sicle.

Mais le peintre retombe dans ses angoisses. Spectateur des conflits qui dchirent la plante, doutant de l'humanit, l'homme Toulouse sent ses forces faiblir et sait son temps compt par la maladie. A partir de 1993, il livre une peinture compose d'une multitude de lambeaux parpills et flottants, d'abord colors, mais qu'il obscurcit systmatiquement au noir de fume : ultime dispersion, peut-tre, de ses espoirs dus?

S'effaant derrire soixante ans d'une cration diverse mais d'une parfaite unit, Roger Toulouse s'teint Orlans, le 11 septembre 1994.

Auteur : Atelier Patrimoine du Conseil Consultatif du Quartier Est d'Orlans (2018) - Les Amis de Roger Toulouse - Abel Moitti

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