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Souesmes (L.-et-Ch.) : Vue aérienne - Les Bruyères (AMO, 2Fi1887)Souesmes (L.-et-C.). - "Les Bruyères" , côté cour (AMO, 2Fi734)

Colonie de vacances du chteau de Souesmes

1914-2099

Souesmes

En 1939, la ville d'Orléans achète le château des Bruyères situé à Souesmes. Pendant plusieurs années, cette propriété - devenue colonie de vacances - accueillera les petits Orléanais durant les vacances scolaires. La mise en place de centres de loisirs sur le territoire de la Ville incitera finalement à la vente de la propriété en 1981.

Christelle Bruant, Archives municipales et communautaires d'Orlans

La naissance des colonies de vacances

Dès la fin du 19e siècle, des colonies de vacances sont créées en Suisse puis dans toute l’Europe. L’idée est d’apporter aux enfants des villes la santé par le grand air, une bonne alimentation, l’hygiène et l’exercice physique. La France n'est pas étrangère à ce mouvement. A Orléans, dans un premier temps des « classes de plein air » durant les vacances scolaires sont mises en place. 

Les Bruyères

Dans un second temps, en 1939, la ville d’Orléans achète le « château » des Bruyères, à Souesmes dans le Loir-et-Cher. Cette vaste bâtisse, située au coeur de la forêt de Sologne, semble avoir été construite en 1914. Le but initial est de créer un centre scolaire pour enfants à la santé fragile et en particulier tuberculeux. Mais la Seconde Guerre mondiale est déclarée et la propriété sert de refuge aux petits Orléanais, notamment aux orphelins de l’Institut Serenne. Ainsi, en 1941, plus de 500 enfants y seront accueillis. En 1947, il est décidé de transformer Les Bruyères en colonie de vacances. La propriété de 80 hectares environ, composée d’un bâtiment de style normand, d’une ferme, de bois, de prés, d’un potager et d’une piscine doit être aménagée pour recevoir successivement garçons et filles de la mi juillet à la mi septembre, soit jusqu’à 200 enfants en deux mois. Le potager doit nourrir les petits vacanciers alors qu’une salle des fêtes doit servir aux distractions les jours de pluie.

La ville ne gère pas directement la colonie. Une convention est passée dès 1947 avec l’Oeuvre universitaire des colonies de vacances du Loiret qui loue la propriété, s’occupe des inscriptions, des transports, du personnel et des programmes. La ville, quant à elle, met à disposition le matériel et se charge des travaux.

Dès les années 1960, le devenir des Bruyères est en question. La propriété n’est utilisée que deux mois par an ce qui engendre pourtant d’importants travaux d’entretien et de mises aux normes. La création de centres aérés au château de Charbonnière, au Bouchet  et à Concyr se précise et sonne le glas de la colonie de vacances de Souesmes. La propriété des Bruyères est finalement revendue en 1981.

Emplacement :


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