16 août 1944 : Orléans libérée

Après les durs combats de Normandie, les soldats américains avancent rapidement  vers l'est. Venant du Mans libéré le 9 août, une partie de la 3e armée du général Patton se dirige vers Orléans et entre dans le département du Loiret le 15 août. Prévenues par des membres des Forces Françaises d'Intervention que les défenses allemandes sont concentrées à l'ouest de la ville, les troupes se séparent en deux : une partie oblique vers le nord pour rejoindre la route de Paris au niveau de Cercottes, tandis que l'autre continue son chemin vers Ormes, où, au matin du 16 août, elle va anéantir les canons allemands installés au carrefour. Une nouvelle séparation a lieu, les uns rejoignant la route nationale 20, tandis que les autres bifurquent vers Saint-Jean-de-la-Ruelle.

Les troupes américaines ont atteint l'extrémité nord des Aydes vers midi. Vers 13 heures, elles repartent vers le centre d'Orléans par le faubourg Bannier, la place Gambetta, la rue de la Bretonnerie et la place de l'Etape, sans rencontrer grande résistance. Les officiers se rendent ensuite à la Préfecture. Les Américains ont reçu l'ordre de ne pas franchir la Loire. Les habitants de Saint-Marceau devront attendre encore quelques jours leur libération.

Dans la nuit du 17 au 18 août, les Allemands évacuent la ville : Orléans est libérée entièrement.

André Mars s'installe à la Préfecture dès le 16 août. Un Comité départemental de Libération se constitue comme dans chaque département. Une municipalité provisoire, constituée de Résistants, s'installe à l'hôtel de ville. Pierre Chevallier, membre de Libération-Nord, devient Maire.

Des cérémonies marquent le retour à la liberté. Le 27 août se déroule une grande manifestation publique organisée par la Résistance locale. Dans la soirée, un mannequin à l'effigie d'Hitler est promené à travers la ville, puis brûlé.

Le 18 septembre, le général de Gaulle vient à Orléans. Symbole de la Résistance, il est accueilli par une foule enthousiaste.

La joie de la Libération ne peut faire oublier que la guerre continue. Les difficultés économiques se font plus que jamais ressentir. La remise en état du pays va être longue et difficile. Les bombardements de 1944 ont aggravé les destructions dont celles des voies de communication. Beaucoup d'habitants ont perdu leur logement et leurs biens. Orléans, comme beaucoup d'autres villes, mettra des années à effacer les stigmates de la guerre.

 Textes issus de :

ORLEANS. Archives municipales ; Vincent, Martine, [Exposition. Orléans, Musée historique. 1994]. - Orléans : de l'Occupation à la Libération : 1940 - 1944, : exposition, Orléans, Musée historique, place abbé-Desnoyers, 16 août-30 octobre 1994, Catalogue d'exposition, Archives municipales, [Orléans], 1994; 61 p., ill. ; couv. ill. coul.; 21 x 30 cm (US 106)

Gould B. Hagler du 512e bataillon d'artillerie américain, pris devant la statue équestre de Jeanne d'Arc.
Gould B. Hagler du 512e bataillon d'artillerie américain, pris devant la statue équestre de Jeanne d'Arc.

Descriptif : Photographie. 25 août 1944. Archives municipales.
Cote : 3Fi55
Auteur : Sans nom.

Deux soldtas américains posant devant la statue de Jeanne d'Arc endommagée.
Deux soldtas américains posant devant la statue de Jeanne d'Arc endommagée.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi96
Auteur : Sans nom.

Défilé des Forces Françaises d'Intervention, rue de la République. Au premier plan, le colonel O'Neil.
Défilé des Forces Françaises d'Intervention, rue de la République. Au premier plan, le colonel O'Neil.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi109
Auteur : Sans nom.

Arrivée des Américains. Défilé des officiels, rue de la République.
Arrivée des Américains. Défilé des officiels, rue de la République.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi112
Auteur : [Robinard]

Mannequin représentant Adolphe Hitler, place du Martroi.
Mannequin représentant Adolphe Hitler, place du Martroi.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi122
Auteur : [Robinard]

Mannequin enflammé représentant Adolphe Hitler, place du Martroi.
Mannequin enflammé représentant Adolphe Hitler, place du Martroi.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi123
Auteur : [Robinard]

Prisonniers allemands, place de l'Etape.
Prisonniers allemands, place de l'Etape.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi124
Auteur : [Pujol]

Véhicule de l'Armée américaine passant devant des civils.
Véhicule de l'Armée américaine passant devant des civils.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1994]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2020
Auteur : Sans nom.

Militaires américains entrant dans la ville.
Militaires américains entrant dans la ville.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1994]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2022
Auteur : Sans nom.

Arrivée de l'armée américaine, boulevard Rocheplatte.
Arrivée de l'armée américaine, boulevard Rocheplatte.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2265
Auteur : [Docteur Jean Falaize]

Arrivée de l'armée américaine, rue du Faubourg-Bannier.
Arrivée de l'armée américaine, rue du Faubourg-Bannier.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2266
Auteur : [Magneron]

Arrivée de l'armée américaine, place Gambetta.
Arrivée de l'armée américaine, place Gambetta.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2268
Auteur : Sans nom.

Arrivée de l'armée américaine, rue du Faubourg-Bannier.
Arrivée de l'armée américaine, rue du Faubourg-Bannier.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2269
Auteur : Sans nom.

Tank allemand en flammes, boulevard Rocheplatte.
Tank allemand en flammes, boulevard Rocheplatte.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2270
Auteur : [Ingrain]

Accueil de l'Armée américaine par la population, place de l'Etape.
Accueil de l'Armée américaine par la population, place de l'Etape.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2272
Auteur : [Brachet]

Armée américaine devant l'hôtel Groslot, place de l'Etape.
Armée américaine devant l'hôtel Groslot, place de l'Etape.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2273
Auteur : Sans nom.

Canon de l'armée américaine, devant l'Institut, place de l'Etape.
Canon de l'armée américaine, devant l'Institut, place de l'Etape.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2278
Auteur : Sans nom.

Monseigneur Viossat et deux soldats américains en haut de la cathédrale Sainte-Croix.
Monseigneur Viossat et deux soldats américains en haut de la cathédrale Sainte-Croix.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2283
Auteur : [Docteur Jean Falaize]

Un mortier américain en action au pied de la cathédrale Sainte-Croix.
Un mortier américain en action au pied de la cathédrale Sainte-Croix.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2285
Auteur : [Docteur Jean Falaize]

Soldats américains sur un tank et résistant qui fume une cigarette.
Soldats américains sur un tank et résistant qui fume une cigarette.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2286
Auteur : [Brachet]

Le général de Gaulle sort de la préfecture accompagné d'André Mars, commissaire de la République, le 18 septembre 1944.
Le général de Gaulle sort de la préfecture accompagné d'André Mars, commissaire de la République, le 18 septembre 1944.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2295
Auteur : [Robinard]

Arrivée des soldats américains sur un tank. Sur les côtés, la population.
Arrivée des soldats américains sur un tank. Sur les côtés, la population.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2296
Auteur : Sans nom.

Visite du général de Gaulle le 18 septembre 1944 : garde d'honneur américaine à la cérémonie d'accueil.
Visite du général de Gaulle le 18 septembre 1944 : garde d'honneur américaine à la cérémonie d'accueil.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2297
Auteur : [Robinard]

Arrivée de l'armée américaine, place Gambetta.
Arrivée de l'armée américaine, place Gambetta.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2302
Auteur : Sans nom.

Foule autour de la statue de Jeanne d'Arc endommagée, place du Martroi, après la libération de la ville.
Foule autour de la statue de Jeanne d'Arc endommagée, place du Martroi, après la libération de la ville.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2308
Auteur : Sans nom.

Passage d'un convoi militaire américain devant des baraquements situés sur le mail.
Passage d'un convoi militaire américain devant des baraquements situés sur le mail.

Descriptif : Photographie. [1944]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2475
Auteur : Sans nom.

Auto blindée allemande incendiée en voulant forcer le passage de la place Gambetta.
Auto blindée allemande incendiée en voulant forcer le passage de la place Gambetta.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1994]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2798
Auteur : [Docteur Jean Falaize]

Char américain sur la place de l'Etape.
Char américain sur la place de l'Etape.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1994]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2799
Auteur : [Docteur Jean Falaize]

Poste de distribution en eau : soldats américains ravitaillant les habitants en eau.
Poste de distribution en eau : soldats américains ravitaillant les habitants en eau.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1994]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2801
Auteur : Sans nom.

Vue du pont George-V détruit et de la passerelle pour piétons.
Vue du pont George-V détruit et de la passerelle pour piétons.

Descriptif : Photographie. [1944, reprod. 1974]. Archives municipales.
Cote : 3Fi2292
Auteur : [Robinard]