Le quartier de l’'Etape : une caserne militaire en cœœur de ville

La caserne de L'Etape

Avant 1790, le secteur situé au nord de la cathédrale Sainte-Croix, à proximité ouest du Campo Santo, abrite 2 couvents : celui des Jacobins et celui des Carmélites. Durant la période révolutionnaire, ces bâtiments sont transformés en caserne de cavalerie. Les terrains, acquis par la Ville d’Orléans en 1810, sont remis à l’autorité militaire 8 ans plus tard. La caserne qui demeure à cet emplacement sera successivement appelée caserne Jean-Jacques-Rousseau, puis caserne de l’Etape et enfin, caserne Duportail.

A partir de 1911, le 45e Régiment d’Artillerie y est logé. Hormis les bâtiments destinés aux troupes, on trouve encore au début du 20e siècle des édifices pour l’entretien des chevaux : selleries, magasins à fourrages, hangars à ferrer et écuries pour près de 370 bêtes. Un manège réduit et un rond de voltige couvert servent à l’apprentissage et aux entraînements à l’équitation.

En 1912, l’Etat veut construire une nouvelle caserne pour 3 escadrons de dragons au nord-ouest de la ville. Mais le régiment à venir compte en réalité 5 escadrons. L’Etat envisage d’en installer 2 à la caserne de l’Etape. La municipalité Rabier reprend alors une ancienne idée à son compte : récupérer les terrains de la caserne de l’Etape qui appartiennent à la Ville pour y construire des logements modernes. En effet, dès son élection, Fernand Rabier a promis de rendre la ville plus habitable pour les Orléanais et plus attractive pour les étrangers. La récupération des terrains situés entre la cathédrale, le Campo Santo, le boulevard et l’Hôtel Groslot constituerait une formidable opportunité pour un projet immobilier au cœur de la ville.

Pour concrétiser ce projet, la municipalité Rabier propose donc à l’Armée de trouver un terrain qui permettra de construire une caserne pour 5 escadrons et non pas 3. En échange, l’Armée s’engage à libérer la caserne Duportail, à restituer le terrain qui appartient à la Ville d’Orléans et à céder à cette dernière une partie des bâtiments qui s’y trouvent.

Plan de la caserne Duportail
Plan de la caserne Duportail

Sans date. Plan.

Archives municipales, 5M6

Quartier Duportail
Quartier Duportail

Vers 1900-1914. Carte postale. Th. G.

Archives municipales. 2Fi1780.

30e Régiment d'Artillerie - Quartier Duportail - Le pansage
30e Régiment d'Artillerie - Quartier Duportail - Le pansage

Sans date. Carte postale. Auteur inconnu.

Archives municipales, 2Fi439.

 

Petit Atlas des bâtiments militaires - Quartier d'Artillerie C Duportail
Petit Atlas des bâtiments militaires - Quartier d'Artillerie C Duportail

1910. Plan.

Archives municipales, 5M5.

Place de l'Etape  [avant percement] - Le Théâtre
Place de l'Etape [avant percement] - Le Théâtre

Vers 1903. Carte postale. Auteur inconnu.

Archives municipales, 2Fi2172.

Observation : En arrière plan, l'entrée sud de la caserne Duportail.

Procession du 8 mai. - La Maîtrise de la Cathédrale
Procession du 8 mai. - La Maîtrise de la Cathédrale

Vers 1903. Carte postale. Auteur inconnu.

Archives municipales, 2Fi2173.

Plan des rues à ouvrir
Plan des rues à ouvrir

Sans date. Plan.

Archives municipales, 5M6.