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Histoires d'Orléans


Un buste en souvenir de Fernand Rabier

Fernand Rabier fut, entre autres, député du Loiret de 1888 à 1919, maire d’Orléans de 1912 à 1919 et sénateur de 1920 à 1933. Dès son élection à la tête de la municipalité, il œuvre pour l’aménagement du quartier de l’Etape.

Lorsqu’il décède le 15 avril 1933, le nouveau quartier des Champs-Elysées est en voie d’achèvement. Dans sa séance du 17 juillet 1933, le Conseil municipal d’Orléans vote une subvention de 2 500 francs à attribuer au Comité chargé de l’érection d’un monument à Fernand Rabier. Il est précisé « qu’il s’agira d’une œuvre d’art, destinée à embellir une place de la Cité en rendant en même temps hommage à un grand serviteur de la Ville d’Orléans ». Malgré certaines contestations, le 17 mars 1935, la municipalité choisit d’aménager spécialement un square sur la place Halmagrand, à l’aboutissement de la rue Fernand-Rabier, afin d’accueillir le buste en bronze de l’ancien édile. La subvention de 2 500 francs est mandatée au nom de Jean Zay, député du Loiret, trésorier du Comité chargé de l’érection, membre de la même loge maçonnique que Fernand Rabier.

Moins de 10 ans plus tard, à l’automne 1941, l’Etat français préconise l’enlèvement « des statues et monuments en alliages cuivreux sis dans les lieux publics et dans les locaux administratifs et qui ne présentent pas un intérêt artistique ou historique » afin qu’ils soient fondus et récupérés dans le cadre de l’effort de guerre. Le poids du buste en bronze de Fernand Rabier, réalisé par Charles Million, est estimé à 150 kg. Il n’en pèse en réalité que 43. La commission départementale en charge de l’enlèvement des statues juge que le buste peut être remplacé par un monument en pierre. Le buste d’origine est donc enlevé en février 1942 pour envoi à la fonte.

En 1951, une réplique en pierre du monument, également réalisée par Charles Million, est installée sur le socle d’origine. Plus de 60 ans plus tard, ce buste veille toujours sur le quartier des Champs-Elysées, quartier initié sous la municipalité de Fernand Rabier.

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